“学历本位”不再流行 英华二代青睐蓝领职业路

据英国《英中时报》报道,“望子成龙”是每个华人父母对子女的传统期望。对旅英华人来说,子女教育更是不能忽视的重中之重,对儿女教育(微博)的好坏,直接关系到他们日后能否在英国社会立足。尤其是从事繁重体力劳动的第一代华人,大都期望孩子能走上“学历制胜”的道路,成为名校毕业生,进而寻找一份待遇优厚的工作,“坐进办公室”,获得主流社会承认。

但对不少生长在英国(微博)或已久居英国的“华二代”来说,考大学却未必能符合他们的兴趣。“女儿居然要我找地方给她学美发,我晕!她说她喜欢整这个。”一位华人母亲在某华人论坛上表达了焦虑之情。尽管她对女儿的兴趣表示理解,但女儿“不想读书”的选择仍然让她非常“头痛”。另一位华人家长也不禁发问:“看着别家的孩子都那么有出息,考名牌大学的比比皆是,除了上学,还有别的路可以走吗?”

  英职业教育盛产富豪

正当许多人心里打鼓时,一条出自英国高等教育统计局的新闻也给“读书立业”的前景蒙上阴影。数据显示,28%的英国大学生在毕业三年半后仍未找到全职工作,其中不少人还是名校出身。而随着联合政府紧缩政策的推行,大部分英国大学的学费将从明年起涨至每年9000镑,算下来培养一个大学生将花费家长27,000镑,子女的就业问题却仍不好解决,究竟花这么多钱读书还值不值?

与此同时,另一条有关“职业教育富豪榜”的新闻引起了英国民众关注。在这份由英国伦敦城市行业协会(City &Guilds)发布的富豪榜上,为很多华人所熟知英国名厨杰米·奥利弗、创业节目“Dragons' Den”投资家德博拉·米登、JCB挖土机老板安东尼·班福德等均榜上有名。这些出人头地的百万富翁们有一个共同点——都没有上过大学,而是选择成为学徒或进入职业学校学习,并且从这里出发,靠“一技之长”闯荡天下获得成功。

City &Guilds的负责人表示,这些人的成功证明了不靠大学学历也能创造一片属于自己的天地,对年轻人来说,除了花费两万多镑读三年大学之外,还有别的路可以走。

正如其所言,不只是这些赫赫有名的“大人物”,大部分从职业教育学校毕业的技术人才也能寻获到一份薪资优厚的工作。数据显示,拥有英国国家职业资格证书三级(NVQ3)的技术工人,平均年薪可达24,000至26,000的水平。相比之下,英大学本科毕业生平均不到25,000的起薪显得没有优势,即使将目光放远,毕业三年半以后的大学生,也只有14.9%的人收入能达到30,000至35,000镑的水平。可见高薪职位并不只为大学生所准备。

“学历本位”不再流行

不过虽然技术工种的待遇颇佳,但在传统观念熏陶下,“有没有学历”仍是很多华人父母判断子女是否“成龙”的一个标准。尤其是在英国辛苦打拼的“华一代”,在生存、身份等基本问题解决后,大都不希望子女再像他们那样从事辛苦的体力工作。在他们看来,“水管工”、“电工”、“装修工”等技术工种在英国虽然收入不菲,但仍是“蓝领”一族。甚至在学术传统浓厚的英国社会,人们的观念也一度非常保守,学历高低曾是社会衡量一个人身价的重要依据。选择“职业教育”也一度被英国人看作为,“能力不够”、“考不上大学”之后的无奈选择。

但也正因为这种观念,英国的职业技术教育相比美、德、法等制造业大国来说一度落后,难以为经济发展提供足够数量的技术工人,成为其战后衰落的客观原因之一。为此,近年来英国政府专门从大众观念入手,改革教育体制,扭转英国社会对职业教育的歧视态度。在此大背景下,华人改变对职业教育的成见显得尤为重要。

根据目前的英国教育制度,职业教育已经与传统的学术教育处在完全平等的位置。中学毕业后,学生即可以选择读A-Levels, 也可以选择进入职业学校按普通国家职业资格(GNVQ)或NVQ学习,考取NVQ4、5级证书者,其学历将分别与学士、硕士学位等同。

此外,为突出职业教育的地位,英政府规定很多岗位,特别是技术岗位的就业人员,都必须有相应的GNVQ或NVQ证书,并拉开持证者与无证者之间的工资差距。在此背景下,职业证书已成为很多英国企业的用人标准,社会认可度很高。现实中甚至有留学生在英国取得硕士学位后,再重返校园接受职业技术培训的例子。

“学术”“职业”灵活选

然而,让子女早早地选择学习职业技能,而“放弃”晋升名校的打算,很多华人家长恐怕仍然难以释怀。但实际上,英国的教育制度非常灵活,学生可以在GNVQ、NVQ与A-Levels课程间相互转学,获得GNVQ高级或NVQ3证书的人,可直接申请大学攻读本科,重回“学术道路”,持有更高级证书的人更可以攻读硕士、博士学位。去年曾代表保守党参选下议员的华裔候选人李泽文先生,也是在中学毕业后先进入警队接受培训,成为公务人员,后到剑桥大学攻读学位,再凭自己的一身本事“闯天下”。

翻开任何一所英国college的招生手册,其实英国的职业教育内容挺丰富:从美容师、婴儿护理到飞机维修师应有尽有,选择走职业路线的人还可以拿到政府经费支持。中学生毕业后可以得到一张政府提供的价值1000英镑的“代金券”,学生可以用它支付培训费,“购买”使自已达到NVQ2水平的机会。此后一般的职业教育学费每年在3000至5000左右,相对于“进大学”,性价比颇高。

中留服OSSC的负责人陈先生告诉《英中时报》,此前在中学毕业后,选择走“职业路线”的学生大约占总人数的20-30%,但在英国大学学费涨价及就业形势的影响下,相对实用的职业教育预计会更受欢迎,选择走职业路线的学生人数有望升至40%以上。

陈先生还特别提到,英国的职业教育制度不光给面临升学的青少年们提供了更多选择,对很多已经走入社会的成年人来说,也是一个“充电”的好机会。成年人完全可以选择“考取资格证+工作+考取高级资格证”的模式,提升自己的职业水平。曾有一个在天空电视台(SKY)工作的华人青年,就是先利用工作+考取NVQ交替进行的方法,目前他已经拿到高级工程师的资格,工作7年后年薪已达到近4万镑。而他当初上大学的同学,刚大学毕业就面临全球经济不景,失业裁员升高的就业困境。学位证还没职业证好使?这难道不是对“学历本位”赤裸裸的讽刺?

留英上“职校”行得通

不仅对华人子女来说,职业教育为他们提供了一个“考大学”之外的新选择,对广大华人留学生而言,英国的职业教育的大门也是敞开的。

在日前举行的“中英职业教育对话”研讨会上,英方表示欢迎中国学生特别是职业院校学生来英留学。据英哈克尼学院国际合作部主任卡赞普尔介绍,出身职校的中国留学生,可以按照和高中、本科留学一样的途径申请继续教育学院入读,他们在中国考取的证书也可以通过认证转换成学分,并能在职业和学术教育中自由选择。不过卡赞普尔也提醒,申请英国的职业教育学院时也需提供雅思成绩,有意者需提前准备。

据陈先生介绍,相对于英国人一般乐于选择的技术工种,例如电工、水管工等,华人及留学生会更多的选择艺术、会计及计算机类专业就读,以发挥自身的优势。

正如一位华人家长所言,“有热爱,有才华,条条大路通罗马”,作为日夜为子女操心的家长,大可以将视界放开阔一些。如今英国的教育制度,已为包括华人子女在内的所有年轻人提供了除“考取功名”之外的多种机会,特别是对那些动手能力强的人来说,与其要求他们“为父母期望上个大学,做份自己并无热情的工作”,较低的学费,较高的就业率和收入,上职校不失为在当下一个实用的选择。(记者:谷阳)

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